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saison 1

  • Mum (Saison 1) La modestie du chef d'oeuvre

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    Au printemps dernier, BBC 2 a lancé la saison inaugurale de Mum. A ne pas confondre avec Mom, la sitcom de très haute volée avec Anna Faris, cette consœur anglaise est aussi époustouflante d'émotion et de scènes authentiques. Indispensable pour tout sériephile.

     

    Mum raconte la vie de la bientôt sexagénaire Cathy aux lendemains de la mort de son mari. Jeune veuve un peu désorientée, Cathy ne se retrouve pas seule. Au contraire. Son fils Jason n'a pas quitté le nid, débonnaire et naïf, il fait peu face aux évènements qui touchent sa famille et ne jure que par sa nouvelle petite-copine, Kelly, une jeune fille touchante de bêtise et de propos mal placés, un personnage haut en couleurs aussi agaçant que follement tendre. Chez Cathy, il y a aussi Derek qui rend visite de temps à autre à sa sœur, fièrement accompagné de sa nouvelle conjointe, Pauline, une femme sordide, méprisante et superficielle, ainsi que Michael, l'ami de famille depuis toujours, le type fiable, très soucieux du  bien-être de Cathy, qui, aussi, en pince gros pour elle. Toute cette joyeuse tribu tarabiscotée en tares horripilantes, en névroses folles furieuses est vue à travers les yeux de Cathy, la mère du clan. Maternelle, empathique, douée avec les autres, la comédienne Lesley Manville est incroyable de justesse et de bienveillance. Cathy aide, rassure, comprend, elle ne dicte rien, elle fait toujours avec. Ce personnage apaisant et lumineux offre à la série toute son âme, une musique terriblement profonde et humaniste.

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    Pensée par Stefan Golaszewski et Richard Laxton à qui l'on devait la série fortement récompensée Him & Her sur un jeune couple de vingtenaires paresseux et casaniers, Mum s'écarte totalement  de ces horizons gentiment indés. Pourtant, on retrouve ici  un ton décalé et un aspect volontairement conceptuel : le deuil vécu en six étapes. Six instants de la nouvelle vie de cette femme, pris au hasard après la mort lente du mari Dave. Dans son concept narratif, Mum fait penser à Another Year de Mike Leigh qui raconte sur une année, sur quatre saisons, la vie d'un couple de sexagénaires amoureux et altruistes mais fréquemment agressés par des visites impromptues, la plus fréquente étant celle de Mary jouée par la même Lesley Manville, aux antipodes de son rôle dans Mum.

    De façon générale, cette série délicieusement douce-amère a l'ADN enraciné des œuvres de Mike Leigh, Secret & Lies, film merveilleux sur l'adoption et la différence, en chef de file. Digne héritière de cette filmographie symbole de bienveillance, Mum fait œuvre de la même sobriété, la même justesse intime que le réalisateur anglais. La série montre les vices de tout un chacun, les perce à jour, les éclate à l'écran avec une cruauté véridique, et pourtant elle fouille avec une subtilité maîtresse les failles si humaines de ces gens. A l'image de la jeune Kelly insupportable d'inepties et de maladresses qui, finalement, se révèle être une femme timorée par la vie, matée par une mère moqueuse et impitoyable. Ou encore Pauline la dominatrice qui se plaît à humilier ses concitoyens pour le simple plaisir de se sentir au-dessus, finalement totalement dérobée à elle-même, désespérée par son divorce et la trahison conjugale. Mum montre ça, la solitude et la crainte de l'abandon, la peur du jugement, la vie comme une quête de sens. Parmi ces gens perdus, confus, sévèrement attachants, Cathy règne là, avec ce chagrin qu'elle tait pour demeurer la béquille des autres. Comme aucune autre, la série parle de la mort comme d'une passade soudaine dans la vie, d'une vie qui se retrouve toujours, entourée de gens malmenés par les doutes. Avec délicatesse, la série parle d'eux, les montre du doigt sans jamais les juger, les moquer, elle raconte ces petites existences qui crèvent le cœur, ces vies-là sans aucune certitude de ce qu'elles valent.

    D'une pudeur folle, Mum est un chef d'œuvre absolu.

    10/10

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  • Veep (S1-5) La vice-présidence américaine déglinguée

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    Dans la lignée des séries politiques qui ont contribué à la culture sérielle depuis The West Wing, Veep est devenu en quelques années la référence absolue. Retour sur une série aussi cruelle que prodigieuse.

     

    Veep raconte le quotidien de la vice-présidente des Etats-Unis, Selina Meyer et celui de son staff qui l'entoure, à quelques pas du bureau oval où les vraies décisions se jouent. Centrer sa série sur un outsider politique, un vrai second, qui plus est incarné par une femme, était un concept ambitieux, profondément inspiré. Au cours de plusieurs saisons mouvementées où Selina Meyer prend du grade pour en perdre très vite, cette petite série politisée prouve sa grande capacité narrative et des rebondissements comiques de taille.

    Veep doit beaucoup à sa vice-présidente, Julia-Louis Dreyfus. Entre Seinfeld et The New Adventures of Old Christine, et des clins d'oeil dans Curb Your Enthusiasm, Julia-Louis Dreyfus est devenue l'une des plus grandes, si ce n'est la meilleure de toutes. Après avoir joué Old Christine, cette quadragénaire alcoolique pendant cinq années affriolantes, Julia-Louis Dreyfus s'attaque à un rôle plus tranché. Dans Veep, elle incarne une femme de poigne, autoritaire et haute en couleurs, méchamment égoïste et triviale, un personnage médiatique tristement maudit et irrésistiblement comique, grâce aux moues implacables de Dreyfus et son sens intense de l'autodérision.

     

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    Entre les contradictions et les postures politiques, entre les caprices d'une femme imprévisible, les protocoles superflus et un agenda foutraque , Veep voit la politique par le prisme de l'anecdote, au milieu des brancards et des joueurs de football, un peu comme Parks and Recreation au niveau municipal. Autant ruelle polluée que siège à la cour, grands dîners mondains et malversations de couloirs, Veep s'amuse à raconter les séances professionnelles d'une vice-présidente perfectionniste qui se retrouve coincée à broder devant des bancs d'écolier ou en séance dégustation de yaourt glacé. La série s'amuse alors à jouer et déjouer les enjeux politiques, Veep prenant toujours un malin plaisir à rompre l'intensité qui incombe au rôle de cette figure politique, en lui imposant des trajectoires perdues d'avance et des tâches peu reluisantes. Elle offre ainsi ce grain d'humour noir et gênant, à la fois fait de situations embarrassantes et d'acharnement antihéros à la The Office, à l'égard surtout de cette femme politique maladroite et tyrannique qui mérite ce traitement corrosif.

    Pour autant, la série cerne la question épineuse de la négociation politique du dessous de table, du ragot, de la pression politique, au travers de l'apparence (the crying game) et de l'entourage épuisé de la protagoniste (dont Tony Hale et Amy Brookheimer) qui malgré ses bourdes et son verbe haut, se démène pour garder le cap. La série entretient cette dynamique du mode de vie politique à tout épreuve, en soignant ses scènes, en calibrant ses répliques, en faisant toujours primer l'humour au contexte.

     

    Veep est une série haute en couleurs. Grâce à Julia-Louis Dreyfus qui règne en maître, la série de HBO conte avec une belle cruauté comique ce quotidien politique aussi bancal que désoeuvré. 

    9/10

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  • Love (Saisons 1 et 2) Amour et égarements

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    Love est une série aussi simple que son titre. Une histoire d'amour entre deux personnages que tout oppose. Son plus ? L'esprit Judd Apatow.

     

    On en attendait beaucoup de Love, la troisième comédie de Netflix qui continue son succès auprès de l'hilarant Kimmy Schmidt et l'intelligent Master of None. Après Tina Fey et Aziz Ansari, il faut à Netflix une pointure comme Judd Apatow. Le cinéaste est ici accompagné de Paul Rust (et sa femme, Lesley Arfin), ensemble ils racontent l'histoire entre Mickey, une programmatrice de radio désabusée, aux addictions alcooliques et sexuelles, et Gus, un professeur particulier d'une jeune actrice de série télé, un type riche en bonhomie, drôle et maladroit, passionné par les bandes originales de films qui n'en ont pas et que lui compose avec sa bande de copains, tout aussi dork que lui.

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    La série reprend là où Hello Ladies s'était malheureusement arrêtée sur HBO. Quand le célibataire ringard parvient enfin à conquérir la jeune fille populaire. Sauf qu'entre Hello Ladies et Love, il y a un monde. Pas de cruauté chez Love, de cynisme féroce, de désenchantement acharné. Seulement cette peur tenace de l'engagement.

    Ici, dans les rues de Los Angeles, tout est vif et sincère. De ces deux personnages qui ne s'aiment pas au même moment, Mickey qui s'indiffère de ce pauvre type, Gus qui s'accroche, qui accepte de sortir avec la colocataire candide, qui arrive toujours trop tôt aux rendez-vous donnés, qui abîme toujours plus son amour-propre. Et puis tout à coup l'inverse. La redistribution des rôles. C'est ce qu'il y a de plus beau dans Love, cette façon d'être dans les deux camps, cette quête impossible et désavouée de la relation amoureuse, quand l'autre n'est plus là. Quand l'intensité disparaît sous terre. Mickey (Gillian Jacobs, tout aussi sarcastique que dans Community, l'air froncé et le fond tragique en plus) méprise de façon détestable Gus, elle a un réseau, une popularité intouchable, une façon de se frayer un chemin, de s'engueuler avec n'importe qui, de se moquer du premier venu et, pourtant, tout bascule sous nos yeux.

    Après des débuts assez indigents, Love a réussi à mener son rythme. Ses personnages s'étoffent au fil des épisodes, le gentil garçon moche prend de l'ampleur, un peu d'égo, du caractère et beaucoup de dérision, tandis que la belle montre sa fragilité. Si parfois la série s'encombre d'historiettes et de personnages inutiles (les collègues ou les voisins complètement ratés), la série excelle dans l'art du personnage principal. Ses deux héros sont des individus aussi ordinaires qu'imprévisibles. Leur ambivalence s'accroche avec allure au style Apatow dont la musique est sans cesse désillusionnée et mélancolique.

    D'une saison à l'autre, Love décrit ainsi cette histoire tumultueuse qui se construit, se perd, se retrouve, entre des rendez-vous vains, des personnages en double-file, des occasions manquées et puis quelque fois, cette promesse au loin. L'ensemble n'a pas la profondeur des meilleurs épisodes de Girls ni l'ambition comique d'Hello Ladies mais elle reste une dramédie habile aux personnages sincères. Ces héros gentiment banals, en proie à la solitude, festonnés de failles, de démons intérieurs et de carences affectives. On les soutient et on les juge, parce qu'ils nous ressemblent.

    8/10

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  • The Good Fight (Saison 1) L’art exquis du spin-off

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    Quand on parle de spin-off, on pense à une suite de ratages industriels produits par des chaînes en manque d’idée, qui prolongent, étirent, rebootent même, mais ne créent plus. Dans cette mer de mauvais choix, The Good Fight brille par sa singularité.

     

    Dérivé de la sublimissime The Good Wife, The Good Fight est un spin-off cas d’école. Au delà d’une paronomase bien trouvée, la série-fille hérite amplement des traits de la série-mère. On oublie  l’héroïne Alicia, son clan, ses obsessions pour offrir la part belle à Diane, l’associée charismatique du cabinet juridique. Le reste est là, identique ou presque. La réalisation inspirée, la qualité d’écriture, l’art minutieux du personnage.

    La série débute début 2017. Au moment du discours d’investiture de Donald Trump. Diane est seule, face à sa télévision, dans un vaste appartement plongé dans l’obscurité. Elle écoute les mots répétés du nouveau président américain, la mine défaite, sans un mot. Puis elle se lève. Elle éteint tout. Cette introduction est une image. Diane est prête à changer de vie. Elle part en Provence acheter une villa en vue de sa retraite anticipée. Elle investit, informe sa firme de son départ, organise une soirée d’adieu. Elle passe même le relai à sa filleule chérie, Maia, riche héritière du clan Rindell, qui, fraichement diplômée du barreau, rejoint le grand cabinet de The Good Wife, Lockhart & Gardner. Ici rien n’a changé. Le mauvais caractère de David Lee, la bizarrerie du vieux Lyman. Tout, à l’exception d’une dizaine d’associés et du nom à rallonge de la société. Diane a réussi à créer un empire. Elle s’apprête à le quitter mais un scandale financier éclate. Elle perd tout. Son meilleur ami, le père de Maia, est poursuivi pour être l’auteur d’une immense chaîne Ponzi, à la Madoff. Elle est seule, lâchée par ses pairs et son entourage. Diane doit recommencer. Rester dans la loi.

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    L’introduction de The Good Fight est doublement grandiose. Toujours chez Robert et Michelle King, on retrouve cette intelligence au cordeau, sans esbroufe, aux antipodes du babillage rasoir de la prêtresse Shonda Rhimes. Comme The Good Wife et Braindead, The Good Fight montre tout plutôt qu’elle ne dit. Elle ne souligne rien, elle excelle dans l’art du personnage. Vite oubliés les pontes de The Good Wife, les protagonistes ici sont aussi remarquables, toujours forts, authentiques, jamais manichéens, comme Maia (Rose Leslie, bien plus épatante que Game of Thrones) ou encore Lucca, l’ex-stagiaire charismatique de Diane.

    En deux heures, The Good Fight montre son habileté à repartir de zéro, à créer un nouvel univers, pourtant inextricablement lié à son modèle passé. Ici, les anciens personnages errent comme des fantômes, on les évoque comme des souvenirs, ils existent, ils ne sont pas des créations. The Good Fight brille par sa confrontation avec le réel. Une entrée en matière hyperréaliste, où le fond est mené, malmené, tambour battant, par la misère et la méfiance qui règne, les extrémismes qui gagnent, les crises communautés. La fin de l’insouciance. Diane se retrouve comme Alicia, aux grands débuts de The Good Wife. Elle recommence. Elle doit faire face à un milieu qu’elle ne connaît pas (une firme d’avocats afro-américains).

    Plus engagée encore, The Good Fight s’exprime aussi par un féminisme  exquis, une tête d’affiche de trois femmes puissantes, d’origine et d’âge différents, unique dans l’industrie des séries. Et cette élégance, toujours. Le style King que l’on devine à chaque air, chaque mouvement étudié de caméra, dans un raffinement total. A commencer par ce générique frappant. Une séquence pendant deux longues minutes durant laquelle des objets éclatent, explosent, finissent en mille morceaux sur des notes belliqueuses, à l’image du monde. C’est en cela que The Good Fight est magnifique, comme la série-mère. Elle démontre sa maîtrise haletante, son énergie implacable, son scénario si ficelé qu’il prouve une bonne fois pour toutes qu’un spin-off peut être une idée de génie. Plus qu’une idée, une série immanquable.

    10/10

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  • The Girlfriend Experience (S1) Celle que vous croyez

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    Après la très attendue et tout aussi décevante Flesh & Bones, Starz, souvent habituée des productions ratées, lance sa nouvelle série, The Girlfriend Experience. Adaptée du film éponyme de Soderbergh avec l'ex-actrice porno, Sacha Grey, la série pourrait être enfin la relève charismatique tant souhaitée.

     

    C'est l'histoire la plus vieille du monde, son métier bien entendu aussi, passé entre les mains perverses de tous ; de Balzac, Zola à Despentes ou Palanhiuk en passant par les écrans, de Jeune & Jolies d'Ozon à The Secret Diary of a Call Girl avec Billie Piper. La prostituée revient attirer les foules, avec son lot de mystère imprenable, de charisme et de sensualité intime. Dans The Girlfriend Experience, elle s'appelle Christine.

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    A l'image de Jeune & Jolie, Marina Vacht aussi fantastique qu'impérieuse, la série repose sur les traits intrigants de son héroïne, vamp idéale, joli minois et plastique infaillible, yeux de biche et chevelure aguicheuse. Plus qu'un physique, la jeune fille est un mystère, étudiante en droit plutôt douée, employée d'une grosse boîte juridique de Chicago, endettée par ses prêts étudiants, attirée par l'idée de la prostitution qu'elle fantasme de façon romantique et branchée. Indépendante, dont la froideur est palpable, Christine Reade, jouée par Riley Keough, petite fille d'Elvis Presley, est une fille contradictoire. Jeune fille de trempe, libre et rude, pratiquant une sexualité décomplexée, souvent anonyme, Christine cherche pourtant la soumission, ce jeu de pouvoir infime qui se niche dans chaque rapport à l'autre, soucieuse de plaire, de répéter les bonnes phrases aux bonnes personnes, dictée par son amie qu'elle croit, elle, sur paroles. Epoustouflée par le monde des affaires, les figures de poigne, Christine va accepter de basculer dans un monde assommant de cruauté dirigée par la main -perverse, encore- de l'homme. Ce qui lui plaît, à Christine, c'est de pouvoir gravir les échelons, gagner en stature, en poids. Très peu une question d'argent, bien que cela contribue au confort et au nouvel appartement spacieux en plein Chicago, mais une façon cynique et désabusée de se faire confiance parmi les requins afin de pouvoir un jour, elle aussi, jouer aux grands prédateurs.

    Dans un style aussi sec que froid, The Girlfriend Experience est une immersion pure dans une société ultramécanisée, ultradétachée, dominée par la hiérarchie et l'appât du gain où chacun tente de faire sa place, de grignoter du capital. La narration est aussi dénouée, lente que son héroïne, désabusée et chancelante, dont l'ambiance implacable rappelle les meilleurs romans de Bret Easton Ellis. Aussi contemplative que son héroïne, la série ne juge pas, ne condamne jamais son héroïne qui ne fait qu'écouter les autres, ses clients, noter qui ils sont sur des fiches mémos d'Iphone. La série fait la même chose, manifeste dans son goût pour l'épure et de sa liberté créative. Comme un soutien, la série, jamais racoleuse, jamais sous ou surécrite, tient son personnage féminin comme une cheville dans ses choix périlleux, ses dérives, ses laissez-passer, elle la suit perpétuellement à quelques mètres, derrière elle, toujours, dans ses couloirs d'hôtels indissociables, sans visage, sans empreinte, où Christine suit des inconnus, montée sur ses talons de luxe.

    9/10

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  • The Mick (Saison 1) Famille, ce fardeau

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    Si le paysage sériel est d’humeur morose, que les reboots pullulent et que les cérémonies de prix se mettent à récompenser des programmes souvent fastidieux, une petite nouveauté vient égayer l’ensemble. Elle s’appelle The Mick, elle est une comédie petit format diffusée sur la FOX. Et elle est l’opposée de ce que l’on peut bien imaginer.

     

    The Mick raconte l’histoire de Mackenzie Murphy, une quadra vulgaire, alcoolique et mal fagotée qui, du jour au lendemain, se voit contrainte de s’occuper de ses neveux, des petits bourgeois méprisants après que leurs parents aient fui leur contentieux fiscal et, par la même occasion, le pays. On imagine facilement le décor d’une telle aventure. Un choc de deux mondes que tout oppose, où le rire pincé du nanti est malmené par la grimace grossière du prolo.

    Le résultat est à peu près ça. Sauf qu’il est terriblement jouissif et astucieux. La raison évidente est que les créateurs de la série, John et David Chernin, ont de l’expérience à revendre. En matière de saynètes farfelues, exagérément poussives et crétines à souhait, le binôme sait faire. Scénaristes depuis des années de la comédie culte It’s always sunny in Philadelphia, les Chernin ont une expertise noble, ajoutée à ça, un atout de poids : l’actrice de la comédie FX, Kaitlin Olson.

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    Bien sûr, la liberté narrative n’est pas la même sur FX que chez la FOX, chaîne publique convoitant davantage les télé-réalités culinaires que les séries ambitieuses. Pourtant, le ton est trouvé dès les premières notes. Le décor, bien campé, les personnages, encadrés. Evidemment, The Mick ne défend rien. Elle ne porte pas grand-chose. Mais une énergie d’ensemble se dégage de cette série gentiment irrévérencieuse, où le portrait de famille est délicieusement écorné.

    Trois enfants, une adolescente peste et maligne, un pré-ado propre sur lui et le benjamin innocent, font face à cette tante sans éthique qui occupe tout l’espace. Si les enfants s’en tirent avec justesse, que les personnages secondaires ont du mordant, de la voisine obséquieuse à la grand-mère tyrannique en passant par la domestique naïve, la série doit tout à son héroïne. Un personnage féminin déglingué et sans moral, habituellement rarement au centre de la scène. Mackenzie, cette femme aussi irresponsable que foutraque, est exquise, jouée avec une belle nonchalance égoïste et rappelle surtout les plus belles prestations féminines en matière d'antihéroïne, de Sweet Dee à la si regrettée Old Christine.

     

    The Mick est une nouveauté faussement modeste, injurieuse et joliment sotte, une série familiale qui gifle les enfants autant qu’elle abîme les adultes.  

    8/10

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  • Divorce (Saison 1) Les dents dures

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    Sarah Jessica Parker divorce. Celle qui a été l’éternelle amoureuse, Carrie Bradshaw, la romantique transie pendant six ans sur HBO, joue de l’autre de côté du miroir. Une femme infidèle bien décidée (ou non) à rompre tout lien conjugal avec son mari.

     

    Cette nouvelle production de HBO avait l’allure idéale pour le retour de la dramédie HBO. Après des essais ratés, Looking ou bien Togetherness, le succès n’est pas encore au rendez-vous. Parce que Divorce, série domestique par excellence, souffre de cette image de comeback tant attendue collée à son héroïne. Divorce raconte la trajectoire de plusieurs couples. Au contre, celui de Frances et Robert Dufresne mariés depuis toujours, deux ados, une maison en banlieue, portrait de famille ordinaire. Mais le portrait s’abîme lorsque Robert apprend l’infidélité de sa femme galeriste avec un faux-français. C’est ainsi que les ennuis commencent. Avec eux, les défauts de la série.

    A commencer par ce couple, un duo amorphe et vite antipathique. Un binôme gentiment vachard mais sans profondeur et dont les tactiques de guerre laissent de marbre le spectateur. Malgré la dynamique autour du divorce, sujet éminemment profond et drolatique, ce couple est d'autant plus insipide qu’il est entouré d’une galerie d’amis simplement nulle, des personnages secondaires sans fond et excessivement poussifs (ou la grande déception faite Molly Shannon). La série est à l’image de cette scène d’anniversaire inaugurale, scène où les couples se vautrent tous dans l’hystérie, option arme à feu et cadeau canin. Résultat, d'épisode en épisode, la série rate son équilibre, trop souvent jouée, jamais laissée à l’air libre comme si elle craignait de s’orchestrer seule.

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    Parker, l’actrice qui a ouvert la voie à un nouveau genre d’héroïne à la fin des années 90, avait pourtant raison de se réjouir. Aux commandes de cette série, Sharon Horgan, inconnue ou presque outre-atlantique, est pourtant une showrunner hors-pair et une actrice-scénaristique maligne en Grande Bretagne. Après Pulling, la créatrice s’est faite doublement encensée par sa brillante série anglaise, Catastrophe, toujours en diffusion,  qui raconte une histoire sans lendemain devenir sérieuse à coup de grossesse inattendue.

    Le crédeau, ici, est le même. Les relations amoureuses, les petites frustrations du couple, la solitude et les mesquineries. Autant d’obsessions quotidiennes chez Horgan qui jubile lorsqu’il s’agit de montrer les petites faiblesses de l’homme -et de la femme qui toujours en prend pour son grade-, bien loin des archétypes comiques de Sex & the City. Mais Divorce est une recette plate, un monde sans monde. Une histoire de famille banale et faible, plombée par ses deux protagonistes. Lui, est ronchon, renfrogné, boudeur. Il porte une moustache sans ironie. Il parle en grommelant. Elle, est éteinte. Le teint gris, comme les paysages de la série, l’allure défaite, la petite vengeance au bout des lèvres et la petite malice de Bradshaw à des années lumière.

    Si l’ensemble est terriblement fade et insipide, Divorce agace bien plus. Parce que la série est trop souvent cantonnée à des scènes ménagères caricaturales mais dont le potentiel est là, implicite, enfoui dans la neige de Staten Island. Un potentiel parfois révélé au détour de quelques répliques domestiques bien senties, de moments choisis, fins et astucieux, dont Sharon Horgan a habituellement le secret. Un début peu augural pour la géniale anglaise.

    5/10

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  • American Crime Story - The People v. O.J Simpson (S1)

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    La nouvelle anthologie de FX, dérivée de la tristement célèbre, American Horror Story, enchaîne les records d'audience et les avis élogieux. Plutôt mérité pour une série aux débuts prometteurs.

     

    Après Screem Queens, encore douloureux pour beaucoup, American Crime Story est la dernière production de Ryan Murphy et, peut-être, un retour aux sources. Balisée de toutes parts, au marketing redoutable et à la recette aussi réfléchie que percutante, American Crime Story ouvre son volume en reprenant l'un des faits divers les plus incontournables de l'histoire américaine : le procès de la star du football, O.J Simpson, accusée puis finalement acquittée du meurtre de son ex-femme Nicole Simpson.

    Pour une histoire aussi culte, la production n'a pas lésiné sur les recrues. Sarah Paulson, John Travolta, David Schwimmer, Connie Britton , Selma Blair, et Cuba Gooding Jr dans le rôle titre. Si ces guest apportent en majeure partie à la série un charisme incontesté, la procureur jouée par Paulson est impeccable d'autorité, il faut parfois s'appesantir du jeu hystérique de Cuba Gooding Jr, visiblement en quête de sacre pour ce rôle. Ou pire encore, celui de Shapiro, l'avocat du footballeur, joué par un John Travolta désincarné, lifté comme une housewife du New-Jersey.

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    Pour autant, la série se déroule sous d'heureux auspices. Tout au long de la saison, des épisodes haletants, serrés, retranscrivent l'histoire de ce fait divers, ils la recrée parfois, l'amplifie, la joue surtout, superbement, dénués de cette ironie habituelle chez Murphy. Caméra profonde et ambiance sobre, Ryan Murphy a fait peau neuve. Ici, ce mégalomane accusé de tous les maux, tyran de starlettes susceptibles, profiteur, piètre créateur incapable  d'aligner deux bonnes saisons à la suite, montre qu'il reste un producteur à la vision redoutable. Preuve en est, American Crime Story retrace avec force une histoire connue et assénée depuis vingt ans sans jamais ennuyer. Sans tomber dans la redite.

    Au contraire, la série mise sur une poignée de personnages forts, ambitieux et passionnés et reconstitue l'histoire avec une précision dramatique, ne s'égarant jamais. Juridique, politique, cette histoire est aussi celle des riches et des puissants, des afros et des laissés pour compte. On retrouve bien sûr, par l'entremise de Robert Kardashian, avocat et ami proche d'O.J Simpson, quelques clins d'oeil appuyés au clan des Kardashians -les réalisateurs prenant un malin plaisir à montrer les bêtises de Kourtney et Khloé durant les funérailles de Nicole Simpson ou encore la chambre de Kim comme possible scène de suicide-. Mais plus que ça, la série recrée une époque à plusieurs visages, entre les conflits interraciaux du début 90, le traitement médiatique d'une star déchue et une enquête judiciaire complexe, suscitant à la fois l'indignation et le soutien de tout un peuple. Autant d'enjeux rassemblés et de pierres aussi fictionnelle qu'historiques.

     

    American Crime Story est une enquête de haute facture, rythmée, incisive, un récit à tiroirs, porté par des acteurs habités et un souffle dramatique retrouvé pour Ryan Murphy.

    8/10

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